안전한 여정: 호주에서 북극까지 이주하는 물새들을 보호하기 위한 중국의 첫걸음

2018년 2월 15일, Terry Townshend작성

매년 수백만 마리의 물새들이 알을 낳기 위해 북극으로 이주합니다. 몇몇은 호주나 뉴질랜드처럼 먼 곳에서도 오고 다시 돌아가곤 합니다. 이러한 여행을 하는 거의 대부분의 새들이 중국의 동해안이나 한반도의 서해안과 같은 먹이가 풍부한 황해 생태지역의 조간대에서 시간을 보냅니다. 그러나 중국의 경제가 성장하면서 개발을 위해 물을 배출하기 시작하고 매립하면서 70%의 황해 갯벌이 사라졌습니다. 갯벌에 의존하던 30종이 넘는 물새들은 감소하였고 1년에 한 번 머무는 종들보다 두 번 머무는 종들의 감소 속도가 더 빠릅니다. 만약 최근의 행태가 지속된다면 중국의 요람이라 불렸던 황해는 멸종의 중심지가 될 것입니다.

이 특별한 여정에 필요한 인내력과 회복탄력성은 놀랄만큼 아름답습니다. 예를 들어, 뉴질랜드에서 겨울을 나는 큰뒷부리도요 무리는 알래스카까지 6,800 마일(약 11,000km)을 날아가며 새끼를 낳고 기른 후에 다시 쉬지 않고 돌아갑니다. 이는 사람이 7일 동안 계속해서 43mph(약 시속 69km)로 뛰어가는 것과 같습니다. 슬프게도 뉴질랜드 매년 가을에 성공적으로 돌아오는 큰뒷부리도요(Bar-tailed Godwit)의 개체수는 1990년대 중반 155,000 마리에서 현재 70,000마리로 줄어들었습니다.

2018년 1월 중국 정부가 해안선의 모든 “간척관련사업” 토지 매립을 중지한다고 발표했습니다. 이는 동아시아 대양주 철새이동경로(EAAF)를 비행하는 수천 만 마리의 이동성 물새들을 보전하는 데에 큰 도움이  될 것이며 멸종위기에 있는 IUCN 적색목록 지정 위급종인 넓적부리도요(Spoon-billed Sandpiper)나 위급 종인 붉은어깨도요(Great Knot) 등을 포함합니다.

최근의 기자회견에서 중국의 국가해양국(SOA) 부국장 린산칭(LinShanQing, 林山青)은 정부가 다음과 같이 계획하고 있다고 밝혔습니다.

  • 매립되었지만 개발되지 않은 용지의 국유화
  • 국가 정책을 따르지 않는 매립 사업의 종결
  • 불법적으로 매립된 용지의 구조물 일체를 철거
  • 토지 매립에 관한 무비판적 개발 승인의 중단
  • 지방정부에서의 매립 사업 승인권한 중단

국가해양검사사무국 대표, 구우(Gu Wu)는 “토지 매립이 중국 경제 발전을 부양시킨 것은 사실이지만 불법적, 불규칙적 매립 활동은 해양 생태계와 법적 사업에 수많은 문제들을 야기시켰습니다”고 전했습니다. 또한 “이러한 영향은 대중의 주된 관심이 되었으며 국가해양국은 작년 연간조사를 바탕으로 매립사업이 정밀하게 조사되어야 한다고 결정내렸습니다”고 말했습니다.

중국 언론은 국가해양국의 2017년도 감사에서  토지 간척 사업의 잘못된 관리 실태가 밝혀졌습니다 예를 들어, 베이다허(Beidahe), 난푸(Nanpu)나 푸티다우(Happy Island)와 같이 잘 알려진 탐조지역이 위치한 허베이성은 한 국가자연보전구역을 관광, 수족관, 선착장으로 허락한 바 있습니다. 인접하고 있는 랴오닝성 정부 또한 매립 규제를 위반한 것에 대해벌금을 부과했지만 절반 이상을 거둬들이는 데에 실패했습니다. 게다가 바다로 향하는 랴오닝성의 오수 및 하수관 3분의 1이 불법이며 대부분은 적절하게 모니터링되고 있지 않습니다. 남쪽의 장수성에서는 국가습지보전지역 주변의 어장, 184건의 토지 매립사업을 포함하여 잘못된 매립지 관리가 부정적 의미의 주목을 받아왔습니다. 

넓적부리도요(Calidris pygmaea). 이 독특한 물새의 개체수는 200 쌍 근처까지 곤두박질쳤으며 중국 해안선을 따라 중간기착지와 월동지가 감소했기 때문입니다. 사진 저작권 | 지역 NGO 소속 첸 텡위, “중국의 넓적부리도요”

토지 매립에 대한 금지가 장려되고 있지만, 중국의 이행기록은 그렇게 강력하지는 않습니다. 정부가 위반자들을 조간대 갯벌이 온전하게 남을 정도로 엄격하게 대할 수 있을 것인지는 의문으로 남습니다. 그래도 저는 낙관적입니다. 새로운 정책이 19차 중국공산당 전국 대표회의에서 강조한 것처럼 시진핑 주석의 “생태적 문명화”를 건설하는 목표와 일치하기 때문이죠. 그리고 이는 최근 환경보호법을 포함하여 환경 규제를 강화하려는 노력들과 노선을 함께 합니다.

토지 매립을 중단함으로써, 중국의 발표는 넓적부리도요와 황해의 조간대 갯벌에 의존하는 다른 많은 생물들에게 전환점이 될 수 있습니다. 그러나 이는 동아시아-대양주 철새이동경로 파트너십(EAAFP), BirdLife International이나 지역 NGO들에 의한 캠페인이나 정책을 포함하여 철새들의 주요 서식지를 보호하고 관리하려는 다양한 노력들이 수반되어야 합니다. 전 세계에서 가장 위협을 받고 있는 철새이동경로의 운명을 변경하는 것은 오직 이 경로를 따라 있는, 북쪽의 러시아에서부터 남쪽의 호주와 뉴질랜드에 이르기까지의 국가들이 협력할 때만 가능합니다. 중국과 더불어 다른 국가들은 남극-태평양 철새이동경로를 포함하여 비슷한 위협에 맞닥뜨린 세계의 다른 주요 철새이동경로를 지키기 위해 노력하는 정부들과 그들의 파트너들에게 좋은 본보기가 될 수 있을 것입니다.

원문 출처:

Safe Passage: China Takes Steps to Protect Shorebirds Migrating From Australia to the Arctic

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